Forum is a public event, open to all, and it operates on a first come, first served basis.

1-54 Forum 2022

Adrift, Ashore: Surface

Saturday 9 April 2022

Christie’s Paris

If ‘pandemic free-fall’ has taught humans anything, it is that there is no rhyme or reason to the multiple forms of manoeuvring that take over society in instances of mass anxiety. For many of us, we were reminded of the continual need for shifting — the possibilities of using societal ruptures to contort and re-imagine our working and lived conditions, but also, to bring into view subjects who far too often have fallen within the cracks of time and history.

1-54 Forum Paris 2022, titled Adrift, Ashore: Surface, arises from across the African continent where it was originally scheduled to be held in February of this year.   

For this convening, which occurs just over two years since the first global lockdowns held the world in the grip of multiple forms of isolation, a series of in-person thought-lines and discussions rise to the surface. A group of interlocutors have been invited to participate in conversations, reflecting on the influence of the recent past but also speaking in the present tense — relaying how recent lived experiences can help map collective possibilities of art on the African continent and for its diaspora. Exploring the divergent circumstances of making and unmaking in varied spaces, 1-54 Forum Paris 2022 explores themes of cultural resistance and its appropriation; the weight of historical perception and its correction; mobility and its strictures, as well as the attendant aesthetics that govern an increasingly digital sphere.

Standing in the thick of multiple forms of cultural confusion, audiences and speakers are encouraged to engage freely around the possibilities of creativity and institution-building: We look to artists and practitioners to ask, what shall be done and what can become of our collective culture?

Forum Programme Schedule

11:00 am – 11:15 am CET


Opening Remarks / A Memento to Marrakech
Forum Curator Dr Omar Kholeif introduces 1-54 Forum Paris



11:15 am – 11:45 am CET
Video Address and Conversation

Enter the Frame with Hassan Hajjaj

Hassan Hajjaj © Photography by Jenny Fremont

1-54 Forum begins by reflecting on the complex cultural constellations of Marrakech, Morocco, a site where the 1-54 Forum and Fair has for the second time been moved due to the evolving contours of the Covid-19 pandemic. 

Audiences are invited to Enter the Frame of the Day in a special trans-border conversation with the polymath, Hassan Hajjaj. An Andy Warhol for the 21st Century, artist Hajjaj demystifies Morocco’s cliches, immersing us into the heart of the city’s Medina and revealing  new work in progress in a conversation with Forum Curator, Dr Kholeif.


11:45 am – 12:45 pm CET

In-Person Conversation 

Painting a New Expressionism: A Keynote conversation between artist, Anuar Khalifi and Dr Omar Kholeif

Anuar Khalifi © Courtesy of the artist.

One of the most exciting artists working in painting to emerge onto the international scene in recent memory, Anuar Khalifi, who splits his time between Barcelona and Tangier, was the subject of several exhibitions during the global lockdowns associated with Covid-19. Now, in a significant keynote conversation with Dr. Omar Kholeif, the artist takes us through the evolution of his stylistic forms and motifs, from his early pursuits of drawing as a child through to his recent collaboration with artist and musician, Yasiin Bey, AyYa. In their conversation, the duo traces their parallel lives living in multiple diasporas and their broad interests in expanding arts potential to be inclusive of the tensions of being from and of the Global South. They address the stylistic burdens of Orientalism versus modernity and explore the possibilities of pushing these formal limits. They ask: How should one express oneself in the freewheeling 21st century?



13:15 pm – 14:15 pm CET

Have We Ever Been Modern?
Joël Andrianomearisoa
Christine Eyene
Marie-Cécile Zinsou
Moderator: Marie-Ann Yemsi

Joël Andrianomearisoa © Courtesy of the artist. Marie-Cécile Zinsou © Jean-Dominique Burton. Christine Eyene © Courtesy of Christine Eyene. Marie-Ann Yemsi © Courtesy of Marie-Ann Yemsi.

How do we negotiate the tension between the notion of old and new; the ‘traditional’ and the contemporary culture produced on the African continent and its diaspora today? Rather than retreating into debates of semantics, this conversation seeks to create a propositional sphere, where social justice is not merely an aspiration but a way of collaboratively thinking through the different means that solidarity around African art can be made manifest. Whether deliberating restitution or the framing of our present discourses of contemporary art, this session seeks to move us beyond the debate of western notions of modernity, in favour of a dichotomous and rapturous sphere of constant dissonance.



14:45 pm – 16:15 pm CET

A Curated Live Screening & Talk 

FOCUS: Zina Saro-Wiwa followed by an in-person Q&A with Professor Sarah Perks

Zina Saro-Wiwa © Courtesy of the artist. Professor Sarah Perks © Courtesy of Sarah Perks.

Esteemed artist and filmmaker, Zina Saro-Wiwa, presents a specially curated screening and in-person conversation on her film and video work, including a special preview of an in-development epic feature.

From founding the alt-Nollywood movement to a near-mystical obsession with food and drink, Saro-Wiwa’s oeuvre is characterised by storytelling that expands beyond belief systems, producing unique visual encounters that cross geographical, cultural, and metaphysical space. Saro-Wiwa’s films and video installations combine personal and collective emotion with pop culture, reworking global historical cinematic genres from melodrama and sci-fi to biblical epic in order to consider legacies of trauma, historical memory, and the otherworldly potential to transcend them. Here, Saro-Wiwa shares existing works including the influential cult-classic Phyllis (2010), The Deliverance of Comfort (2010), and her acclaimed Table Manners series (2014-2019), alongside the inspiration, ideas, and extracts for a new feature-length work, Eucharia. The session will be moderated by curator and film producer, Professor Sarah Perks, who has a long-standing interest in the artist’s work.



16:45 pm – 17:45 pm CET

Closing Remarks

Motorised Justice: A Poem for the Drifters
1-54 Forum Curator Dr Omar Kholeif closes the day with a lyric poem authored during the course of the Fair and Forum


1-54 Forum Curator | Dr Omar Kholeif

Dr Omar Kholeif © Courtesy of Omar Kholeif.

Dr Omar Kholeif (EG/SU/UK) is an author of prose and poetry; an artist of lyric and performance; a curator in the physical and the virtual sphere; a cultural historian of the academy and its peripheries, and a broadcaster who explores the public’s understanding of the internet and its relationship to art, culture, and social justice. Their writing tackles issues that often eschew official records or history, reflecting on matters such as the aesthetics of mental health, the contours of non-gendered clothing, and the politics of code-switching. Found regularly in journals and magazines, Kholeif is the author or co-author of over two dozen books, which have been translated into 12 languages. They currently serve as the Director of Collections and Senior Curator at Sharjah Art Foundation, UAE.

The curator of over 50 exhibitions and more than 100 artist commissions, realised on six continents, Dr. Kholeif’s work has been presented at some of the leading cultural institutions of our time — from the Tate to the Museum of Contemporary Art, Chicago; the Museum of Art, Architecture and Technology (MAAT), Lisbon; the Irish Museum of Modern Art (IMMA), Dublin; the Whitechapel Gallery and the Institute of Contemporary Arts (ICA), London. They have served the government in leadership roles in agencies; from Abu Dhabi, Dubai, and Sharjah; collaborated with broadcasters from the BBC to Channel 4; and curated ambitious exhibits at international festivals, including the Sharjah, Liverpool, and Venice biennials. Ambitious projects have also been realised with the Manchester International Festival; Frieze Art Fairs; the Armory Show and as Curator of Forum at 1-54 Contemporary African Art Fair.

Kholeif is the founder of the only continuing film festival in the UK devoted to Arab and African cinema, Safar Film Festival, and has acted as a consultant to the International Film Festival Rotterdam and Sundance. They have also worked in various capacities on award-winning short and feature films as a consultant, producer, and screenwriter.

Kholeif is the co-founder of the roving curatorial engine, the Centre of Cultural Confusion, which doubles as an ethical apparel line for queer avatars. They are the founder of, a collaborative publishing and broadcasting platform that fosters a nurturing space for 21st-century polymaths and their ideas. Their forthcoming book, Internet/Art: From Dial-Up to the Rise of NFTs, is a memoir told from inside of the ‘digital art world’ and is forthcoming from Phaidon in early 2023.

FRENCH VERSION – 1-54 Forum 2022

Adrift, Ashore: Surface

Samedi 9 avril 2022

Christie’s Paris

Si la « chute libre pandémique » nous a appris quelque chose, c’est qu’il n’existe aucun ordre dans les formes de manœuvres qui accaparent la société dans les cas d’anxiété de masse. Pour beaucoup d’entre nous, les événements nous ont rappelé le besoin continuel de changement — les possibilités d’utiliser les ruptures sociétales pour repenser nos conditions de travail et de vie, mais aussi pour mettre en perspective des sujets qui, trop souvent, sont passés à travers les mailles du temps et de l’histoire.

1-54 Forum Paris 2022, intitulé Adrift, Ashore: Surface, surgit de tout le continent africain où il était initialement prévu de se tenir en Février de cette année.

Pour cette réunion, qui a lieu un peu plus de deux ans après les premiers confinements qui ont tenu le monde sous l’emprise de formes variées d’isolement, une série de lignes de pensée et de discussions en personne font surface. Un groupe d’interlocuteurs a été invité à participer aux conversations, à réfléchir sur l’influence du passé récent, mais aussi à parler au présent – en relayant comment les expériences récemment vécues peuvent aider à cartographier les possibilités collectives de l’art sur le continent africain et pour sa diaspora. En explorant les circonstances divergentes de la fabrication et de la dématérialisation dans des espaces variés, 1-54 Forum Paris 2022 aborde les thèmes de la résistance culturelle et de son appropriation ; le poids de la perception historique et sa correction ; la mobilité et ses contraintes, ainsi que l’esthétique qui régit une sphère de plus en plus numérique.

Au cœur de multiples formes de confusion culturelle, le public et les intervenants sont encouragés à s’engager librement autour des possibilités de créativité et de renforcement des institutions: Nous nous tournons vers les artistes et les praticiens pour leur demander, que faut-il faire et que peut devenir notre culture collective?


11:00 – 11:15


Ouverture / A Memento to Marrakech

Dr Omar Kholeif, le commissaire du Forum, présente 1-54 Forum Paris



11.15 – 11.45

Projection et conversation

Enter the Frame avec Hassan Hajjaj

Le Forum 1-54 commence par une réflexion sur les constellations culturelles complexes de Marrakech, au Maroc, un site où le Forum et la Foire 1-54 ont été déplacés pour la deuxième fois en raison de l’évolution des contours de la pandémie de COVID-19.

Le public est invité à entrer dans le cadre du jour dans une conversation transfrontalière avec l’esprit universel Hassan Hajjaj. Un Andy Warhol pour le XXIème siècle, l’artiste Hajjaj démystifie les clichés du Maroc, nous plonge au cœur de la médina de la ville et dévoile de nouveaux travaux en cours dans une conversation avec le commissaire du Forum, le Dr Kholeif.



11.45 – 12.45

Conversation en personne

Painting a New Expressionism: conversation entre l’artiste Anuar Khalifi et le Dr Omar Kholeif

Anuar Khalifi, l’un des peintres les plus passionnants à émerger sur la scène internationale ces derniers temps, qui partage son temps entre Barcelone et Tanger, a fait l’objet de plusieurs expositions pendant les confinements mondiaux liés à la COVID-19. Ici, dans une importante conversation avec le Dr. Omar Kholeif, l’artiste nous guide à travers l’évolution de ses formes et motifs stylistiques, de ses premières activités de dessin en tant qu’enfant jusqu’à sa récente collaboration avec l’artiste et musicien, Yasiin Bey, AyYa. Dans leur conversation, le duo retrace leurs vies parallèles dans de multiples diasporas et leur intérêt général pour l’expansion du potentiel artistique pour inclure les tensions liées à l’appartenance aux pays du Sud. Ils abordent les fardeaux stylistiques de l’orientalisme par rapport à la modernité et explorent les possibilités de repousser ces limites formelles. Ils se demandent: Comment s’exprimer au 21ème siècle ?



13:15 – 14:15

Table ronde

Have We Ever Been Modern?
Joël Andrianomearisoa
Christine Eyene
Marie-Cécile Zinsou
Modérateur: Marie-Ann Yemsi

Comment négocier la tension entre la notion d’ancien et de nouveau ; la culture « traditionnelle » et la culture contemporaine produite sur le continent africain et dans sa diaspora aujourd’hui ? Plutôt que de se retrancher dans des débats sémantiques, cette conversation cherche à créer une sphère de proposition, où la justice sociale n’est pas seulement une aspiration, mais une manière de penser en collaboration les différents moyens que la solidarité autour de l’art africain peut manifester. Que ce soit la restitution délibérée ou le cadrage de nos discours actuels sur l’art contemporain, cette session cherche à dépasser le débat sur les notions occidentales de modernité, en faveur d’une sphère dichotomique et euphorique de dissonance permanente.



14:45 – 16:15

Projection et présentation en direct

FOCUS: Zina Saro-Wiwa, suivi d’une période de questions en personne avec la professeure Sarah Perks

Artiste et cinéaste de renom, Zina Saro-Wiwa présente une projection spécialement organisée et une conversation en personne sur son travail cinématographique et vidéo, y compris un aperçu spécial d’un long métrage épique en développement.

De la fondation du mouvement Alt-Nollywood à une obsession presque mystique pour la nourriture et les boissons, l’œuvre de Saro-Wiwa se caractérise par une narration qui s’étend au-delà des systèmes de croyance, produisant des rencontres visuelles uniques qui traversent l’espace géographique, culturel et métaphysique. Les films et installations vidéo de Saro-Wiwa associent l’émotion personnelle et collective avec la culture pop, retravaillant les genres cinématographiques historiques mondiaux du mélodrame et de la science-fiction à l’épopée biblique afin de rendre compte des séquelles du traumatisme, de la mémoire historique et du potentiel surnaturel de les transcender. Ici, Saro-Wiwa partage des œuvres existantes, y compris le film culte influent Phyllis (2010), The Deliverance of Comfort (2010), et sa série acclamée Table Manners (2014-2019), ainsi que l’inspiration, les idées et les extraits d’un nouveau long métrage, Eucharia. La séance sera animée par la commissaire et productrice de films, la professeure Sarah Perks, qui s’intéresse depuis longtemps au travail de l’artiste.



16:45 – 17:45

Remarques finales

Motorised Justice: A Poem for the Drifters
Dr Omar Kholeif, le commissaire du 1-54 Forum, clôture la journée avec un poème lyrique écrit au cours de la Foire et du Forum



Bio Commisaire 1-54 Forum | Dr Omar Kholeif

Dr Omar Kholeif (EG/SU/UK) est un auteur de prose et de poésie; un artiste de paroles et de performance; un commissaire dans la sphère physique et virtuelle; un historien culturel de l’académie et de ses périphéries, et un radiodiffuseur qui explore la compréhension qu’a le public d’Internet et de sa relation avec l’art, la culture et la justice sociale. Leur écriture aborde des questions qui rejettent souvent les documents officiels ou l’histoire, avec un questionnement sur des sujets tels que l’esthétique de la santé mentale, les contours des vêtements non-genrés, et la politique des alternances de code. Régulièrement publié dans des revues et des magazines, Kholeif est l’auteur ou le coauteur de plus de deux douzaines de livres, qui ont été traduits en 12 langues. Iel occupe actuellement le poste de directeur des collections et de commissaire principal à la Sharjah Art Foundation, aux Émirats arabes unis.

Commissaire de plus de 50 expositions et de plus de 100 commandes d’artistes, réalisées sur six continents, l’œuvre de Dr. Kholeif a été présentée dans certaines des principales institutions culturelles de notre époque, de la Tate au Museum of Contemporary Art, à Chicago, en passant par le Museum of Art, Architecture and Technology (MAAT), Lisbonne; l’Irish Museum of Modern Art (IMMA), Dublin; la Whitechapel Gallery et l’Institute of Contemporary Arts (ICA), Londres. Iel a servi le gouvernement dans des rôles de leadership au sein d’agences, à Abou Dhabi, Dubaï et Sharjah, collaboré avec des radiodiffuseurs de la BBC à Channel 4, et organisé des expositions ambitieuses à des festivals internationaux, y compris les biennales de Sharjah, Liverpool et Venise. Des projets ambitieux ont également été réalisés avec le Festival International de Manchester; Frieze Art Fairs; Armory Show, et en tant que commissaire du Forum à 1-54 Contemporary African Art Fair.

Kholeif est le fondateur de l’unique festival de cinéma en cours au Royaume-Uni consacré au cinéma arabe et africain, Safar Film Festival, et a agi en tant que consultant au Festival international du film de Rotterdam et Sundance. Iel a également travaillé à divers titres sur des courts et longs métrages primés en tant que consultant, producteur et scénariste.

Kholeif est le cofondateur du moteur de conservation itinérant, le Centre of Cultural Confusion, qui sert également de ligne de vêtements éthiques pour les avatars queers. Iel est le fondateur de, une plateforme collaborative d’édition et de diffusion qui favorise un espace nourricier pour les “polymaths” du XXIe siècle et leurs idées. Leur prochain livre, Internet/Art : From Dial-Up to the Rise of NFTs, est un mémoire raconté de depuis le « monde de l’art numérique » et sera publié par Phaidon au début de 2023.